Honoring the Individual: Yukari abroad

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Yukari Osaka in rehearsal. Photo by Sara Genoves-Sylva

I am from Japan. I don’t have any family here in the US. Most of my family members and friends- including my parents, my brother and sister-  have never lived abroad.

I’ve lived here for seven years, and I used to think my home is so far. It is as far as before but since the technology has developed more and more, I actually feel my home is closer than seven years ago. Today you can email your family living on the other side of the world from your cell phone anytime. You can also connect with them by social networking services like Facebook or Skype. I actually don’t contact them that often. I usually call them once a week or less. But having the thought of that I can contact them anytime has made me easy in my mind. When Japan had the earthquake on March 11th this year I could contact my family by email instead of using a phone and could know that they were safe.

You may think there is no big difference between having your family in another state like Missouri and having one in Japan, but there is a difference. That is I’m living outside of my country with different people who have a different cultural background.

I came to the US for a different opportunity to work as a dancer.  I had wanted to know a dance field outside of Japan and besides, I was longing for American dancers who have more energetic and bigger movement.

Even if I talk and explain to the people in my home about the difference between American dance field and Japanese one or talk about what I am doing now, they cannot really understand. Imagination comes from your experience. If you don’t have that experience, it’s not easy to feel it. I think it can happen to anyone no matter how far away you live from your home, but it is more difficult for the people who live abroad.

I understand that my family cannot imagine my life in New York, but I hope that someday they will understand something I learned from this city.

私は日本出身だ。

私の家族はみな日本に住んでいて、私の両親や兄弟を始め、ほとんどの親戚や友達は海外に住んだことがない。

私はここに7年住んでいて、以前はもっと日本を遠くに感じていた。もちろんその距離は今も変わらず遠いけれど、実際今では故郷を7年前よりもっと近くに感じている。テクノロジーの発達で、今や地球の反対側にいる家族に携帯電話からいつでもEメールできるし、SNSやSkipeで繋がる事も可能だから。私は実はそんなに頻繁に彼らと連絡を取っているわけではない。たいていは1週間に1度家に電話をする程度だ。だけど、いつでもすぐに連絡できると思うと安心なのだ。3月11日に日本で地震があった時も、電話の代わりにE

メールで連絡を取って無事を確認することができた。

そういう意味で家族がミズーリ州にいるのも、日本にいるのも大して変わりない気もするが、そこにはやはり、大きな違いがある。

 それは私が、日本の外で、異なった文化を持つ、異なった人種の人々の中で生活しているということだ。

私はアメリカにダンサーとして働く機会を求めて来た。日本以外のダンスの世界を知りたかったし、私は動きがエネルギッシュで大きいアメリカのダンサーに憧れていた。いくら私が「何があってどうしているか」を話して説明しても、彼らは本当には理解できないだろう。想像はその人の経験を通してできるものであって、その経験がなければそれを感じることは容易ではない。これは故郷や家族からどれだけ離れているかなど関係なく、誰にでも起こりうることだと思うけれど、やはり外国に住んでいる人にとってはより困難だと思うのだ。

 私は自分の家族が私のニューヨークでの生活を想像できないのを解っていて、しかし私がこの街で何かを学んだことが彼らにいつか伝わればいいなと思う。

 – Yukari

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